Бурное прошлое «пришельца»

Учёные из Университета Квинс в Белфасте выяснили, что первый «гость» из межзвёздного пространства в нашей Солнечной системе имеет за плечами «бурное прошлое», вследствие чего вращается вокруг своей оси хаотично. Оумуамуа пролетел сквозь Солнечную систему в октябре. Изначально предполагалось, что этот объект представляет собой комету. Лишь впоследствии учёные смогли определить, что на самом деле Оумуамуа является астероидом, имеющим продолговатую форму, – «космическим огурцом».

На основе анализа изменения яркости астероида учёные обнаружили, что его вращение носит нерегулярный, хаотический характер, а не периодический, как для большинства астероидов Солнечной системы. Похоже, что подобным образом астероид вращается уже в течение многих миллиардов лет. Как предполагают авторы работы, возможная причина такого вращения заключается в том, что Оумуамуа испытал столкновение с другим астероидом и, скорее всего, поэтому был выброшен из родной планетной системы в межзвездное пространство.

До настоящего времени для ученых было загадкой, почему цвет астероида Оумуамуа менялся от наблюдений к наблюдениям. Однако теперь они выяснили, что это происходит оттого, что поверхность астероида является пятнистой, и когда длинная грань этого «огурца» обращена в сторону Земли, астероид выглядит красным, в то время как в остальных положениях он имеет нейтральный цвет, напоминающий грязный снег.

http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=10628