Астероид 2018 LA взорвался над Южной Африкой через несколько часов после его открытия

В субботу 2 июня 2018 года с помощью 60-дюймового телескопа Catalina Sky Survey в обсерватории Маунт-Леммон (Аризона, США) за 8 часов до столкновения с Землёй был обнаружен астероид диаметром 2,1-4,6 метров. Потребовалось примерно полтора часа наблюдений, чтобы установить вероятность столкновения. В 19:53 по московскому времени астероид со скоростью 16,97 км/сек вошёл по касательной траектории в атмосферу Земли и, пролетев над островом Мадагаскар, взорвался над южной частью Ботсваны. Наблюдатели сообщили о яркой вспышке и многочисленных громовых раскатах, сопровождавших это явление. Весьма вероятно, что фрагменты небесного тела достигли поверхности Земли. Сейчас в точку падения направляются исследователи.

Это всего третий случай, когда падение опасного астероида удалось предсказать на его подлёте к Земле. Первый раз это произошло после открытия астероида 2008 TC3 диаметром 4 метра, обнаруженного 7 октября 2008 года за 19 часов до входа в атмосферу Земли над Северным Суданом. Второй случай был зафиксирован 1 января 2014, когда астероид 2014AA обнаружили за несколько часов до его падения в Атлантический океан.

Падение астероида 2018 LA можно сравнить с военными учениями. Когда потенциальная угроза стала очевидна, сообщение о ней было мгновенно передано в организацию по защите Земли – Planetary Defense Coordination Office NASA. Её сотрудники даже обсуждали решение об объявлении тревоги, однако этого не произошло, поскольку размеры небесного тела оценили как незначительные, чтобы нанести какие-либо значимые разрушения.

Все организации, задействованные в защите Земли от угроз из космоса, сработали оперативно, и это внушает надежду, что если мы столкнемся с реальной угрозой, есть шанс, если не предотвратить её полностью, то хотя бы уменьшить её разрушительные последствия.

Анимация о работе систем обнаружения опасных астероидов: https://youtu.be/53Js-_vo3mo
Запись видеокамеры падения 2018 LA: https://youtu.be/rnBvSNYy-EY
Запись видеокамеры падения 2018 LA: https://youtu.be/yxeDMWN21Zs

Источники:
1. https://www.nasa.gov/feature/jpl/tiny-asteroid-discovered-saturday-disintegrates-hours-later-over-southern-africa
2. https://watchers.news/2018/06/03/asteroid-2018-la-explodes-over-south-africa-and-botswana-several-hours-after-discovery/
3. http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/asteroid-2018-la-explodes-south-africa/
4. https://ru.wikipedia.org/wiki/2018_LA