«Марсианская» пустыня на Земле

Почва на Марсе аналогична почве пустыни Атакама в Чили, считают американские ученые, управляющие миссией робота «Феникс», ведущего исследования у северного полюса Красной планеты. Анализы в химической лаборатории «Феникса» позволили определить, что марсианский грунт содержит соединения магния, натрия и хлора, а также следы сильнейшего окислителя — перхлората. Это вещество содержится и в почве пустыни Атакама. Присутствие перхлората в почве «не является ни хорошей, ни плохой новостью с точки зрения шансов возникновения каких-либо форм жизни на Марсе», отмечают в NASA. В чилийской пустыне живут растения, насекомые, ящерицы и даже теплокровные животные.

«Российский космос», № 9, 2008